Crónica de la crisis de las empresas

Un recuento de las grandes tragedias de la industria del pixel en 2012

Por Alina Varela El 3 de enero a las 11:45 Xbox 360 , PlayStation 3 , Wii , PC

Por último, aunque definitivamente no menos importante, tenemos el caso más sonado de finales de 2012: THQ, una compañía fundada en 1989 cuyos problemas iniciaron en 2009. La empresa alcanzó su punto máximo de ganancias en 2007 al conseguir más de $1,000 MDD, cuando era dueña de 20 estudios subsidiarios; todo empezó a cambiar en 2008, cuando clausuró 5 de ellos y las circunstancias empeoraron debido a que los juegos tenían temáticas poco llamativas, cuando lo que necesitaban era enfocarse en sus franquicias más importantes o en generar nuevas IP. Eso no era todo, uDraw, su tablet de dibujo, también jugó un papel muy importante en este declive, pues a pesar de que había sido un éxito en Wii con cerca de 2 millones de unidades vendidas, los directivos cometieron el error de pensar que el mercado de los usuarios de la consola de Nintendo era igual al de Xbox 360 y PlayStation 3, y confiaron en que el dispositivo tendría el mismo resultado en las otras 2 consolas, cosa que estuvo muy lejos de suceder y finalmente contrajo la proyección de ganancias de THQ en 25%, causando $100 MDD en pérdidas. La historia no termina ahí: THQ enfrentó 4 demandas en las que se le acusaba de haber ocultado, desde un principio, las expectativas negativas de uDraw.

Con sólo 5 estudios a principios de 2012 la empresa decidió enfocarse en sus propiedades con mayor potencial, y así las ventas de UFC Undisputed y Saints Row: The Third le dieron un breve respiro al conseguir triplicar sus proyecciones del periodo situado entre enero y marzo, aunque en junio la licencia de UFC Ultimate Fighting Championship fue adquirida por Electronic Arts. En abril, THQ decidió vender ValuSoft, un distribuidor de juegos casuales, a una compañía llamada Cosmi por una suma no especificada, pero dejando en claro la determinación de enfocarse en sus franquicias más importantes. Esto no representó una mejora del todo; en mayo reportaron pérdidas por $239 MDD, eso después de que la bolsa de valores electrónica, NASDAQ, advirtiera que si el valor de los activos no superaba un dólar, serían expulsados. Para dar una breve solución al último inconveniente, THQ decidió reducir su cantidad de activos con el fin de simular un incremento de precio en la bolsa.

La siguiente medida fue reclutar a Jason Rubin, veterano de la industria y fundador de Naughty Dog, para asumir el puesto de presidente general y tomar las riendas de desarrollo de productos, supervisión de mercadeo y operaciones de distribución de THQ. Una de sus primeras acciones fue señalar a los inversionistas la importancia de enfocarse únicamente en las franquicias importantes así como aprovechar la distribución digital de videojuegos, pero el retraso de 3 títulos cruciales -Metro: Last Light, Company of Heroes 2 y South Park: The Stick of Truth- aunado a las malas ventas de Darksiders II agravaron las cosas. Las acciones volvieron a caer drásticamente, llegando a $1.12 USD, y según el analista Michael Pachter, en ese momento THQ estaba entre vender o declararse en bancarrota.

La empresa siguió luchando y pudo respirar a través de medios de distribución poco convencionales: lanzaron un paquete en Humble Bundle para que los usuarios pagaran lo que quisieran por 6 juegos para PC, y si su donación superaba cierta cantidad, obtenían otros 3 y 1 DLC. Este superó los records de ventas de los bundles anteriores, pero no los de ganancias, al recaudar $5 MDD, aunque cierto porcentaje de esa cantidad fue destinado a la caridad y al personal de Humble Bundle. En Amazon ofrecieron temporalmente un paquete de 6 títulos para PC por $7.49 USD, sin que se dieran a conocer los números de ventas; sin embargo, la estrategia más sonada fue la campaña publicitaria de Metro: Last Light en Facebook, en donde durante unos días regalaron Metro 2033 a quien diera “Me gusta” a su página oficial, y durante las ofertas decembrinas de Steam ofrecieron un paquete de 22 juegos por $25 USD.

Después de esto sólo pasaron días para que sucediera lo inevitable: THQ se declaró en bancarrota y sus bienes fueron temporalmente adquiridos por Clearlake Capital Group para compartir deudas y tener un respaldo mientras encuentran un comprador definitivo. Esto no significa que abandonarán el desarrollo de los 3 títulos importantes que habíamos mencionado; al contrario, su lanzamiento sigue vigente. Por otra parte, existe la probabilidad de que tales entregas pasen a manos de Ubisoft, pues están interesados en comprar la compañía pero esperarán para obtener un precio que los beneficie, y desde nuestra perspectiva, eso sería lo mejor que podría pasarle a THQ.

Si hay algo que comparten los jugadores casuales y veteranos es que ninguno tolera que las compañías les entreguen propuestas genéricas y repetitivas. Y por ello muchas veces decimos que lo que la industria necesita son nuevas IP; sin embargo, el caso de 38 Studios demostró que esto no es del todo cierto, la prueba es que Kingdom’s of Amalur: Reckoning no despertó suficiente interés en los usuarios, y la salvación de THQ depende de franquicias ya establecidas.

« Primera |« Anterior |1 |2 |3 |Siguiente » |Última »

Kingdoms of Amalur: Reck..

Kingdoms of Amalur: Reck..

Xbox 360, PlayStation 3, PC

por Big Head Games Ltd

7 / Febrero / 2012

Sitio Oficial »

8.6
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

Saints Row: The Third

Saints Row: The Third

Xbox 360, PlayStation 3, PC

por Volition

Por Anunciarse 2011

Sitio Oficial »

8.5
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

METRO 2033

METRO 2033

Xbox 360, PC

por 4a-games

16 / Marzo / 2010

Sitio Oficial »

N/D
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

Metro: Last Light

Metro: Last Light

Xbox 360, PlayStation 3, PC

por 4A Games

14 / Mayo / 2013

Sitio Oficial »

N/D
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

uDraw Studio

uDraw Studio

Wii

por Page 44 Studios

15 / Noviembre / 2010

Sitio Oficial »

N/D
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

South Park: The Stick of..

South Park: The Stick of..

Xbox 360, PlayStation 3, PC

por Obsidian Entertainment

Marzo 2014

Sitio Oficial »

N/D
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

Company of Heroes 2

Company of Heroes 2

PC

por Relic

25 / Junio / 2013

Sitio Oficial »

8.8
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

FarmVille 2

FarmVille 2

Web Games

por Zynga

5 / Septiembre / 2012

N/D
LevelUp Score

Agregar +

 

Colección

Favoritos

Wishlist

MÁS ARTíCULOS