Hallan inaudito brote de hongo en rana, ¿ficción de The Last of Us podría volverse real?

El descubrimiento causó asombro y algo de incertidumbre en la comunidad científica

Hallan inaudito brote de hongo en rana, ¿ficción de The Last of Us podría volverse real?

El descubrimiento causó asombro y algo de incertidumbre en la comunidad científica

The Last of Us es una de las series de PlayStation más exitosas y que está basada en la realidad aunque con un toque de ficción. El hongo que dio origen a esta historia no afecta a los humanos, pero un reciente hallazgo inquieta a los fans sobre las capacidades de adaptación de este tipo de organismos.

Acaba de salir a la luz un documento científico en el que los naturalistas Lohit Y T (especialista en ríos y humedales del Fondo Mundial para la Naturaleza) y Maliye C C dieron cuenta de la existencia de una rana con un brote de hongo en uno de sus costados. Esto llama la atención porque es algo que jamás se había visto.

El hallazgo se hizo en Karnataka, India. El ejemplar es una Rana de lomo dorado intermedia de Rao, de nombre científico Hylarana intermedia (especie endémica de la India), que llamó la atención de los especialistas por cargar consigo un hongo adherido a él y no de forma superficial.

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Encuentran rana con hongo brotándole en su costado

Expertos en la materia a partir de las fotografías identificaron el hongo como bonete común, que forma parte del género Mycena, un tipo de hongo que crece en la madera podrida de árboles muertos.

De acuerdo con los detalles, el hongo hace las veces de descomponedor saprotrófico que sobrevive gracias a los nutrientes de materia orgánica muerta o en proceso de descomposición, pero un estudio de 2023 descubrió que pueden sobrevivir en plantas vivas y que su relación sería simbiótica; es decir, tanto la planta como el hongo se beneficiarían de su interacción, mas nada se dice de ranas.

Los naturalistas observaron la rana en 2023, pero lamentablemente no la sometieron a estudios ni la recolectaron, por lo que se desconoce como se desarrolló el hongo o qué fue de ella.

Imagen: Lohit Y T (vía Reptiles and Amphibians)
Imagen: Lohit Y T (vía Reptiles and Amphibians)

La asociada postdoctoral en el Departamento de Salud Pública y de Ecosistemas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, Alyssa Wetterau Kaganer, pronosticó un destino esperanzador para la rana... y la humanidad.

De acuerdo con la experta, es muy posible que "una rana sana pueda resistir una leve colonización de su piel por este hongo sin ningún efecto adverso para la salud"; no obstante, aunque las infecciones por hongos son comunes en las ranas, si éste "creciera extensamente en la piel o se enterrara dentro del cuerpo del animal, la rana podría desarrollar signos de una enfermedad fúngica". De hecho, India se enfrenta a una epidemia de quitridiomicosis que está matando a las ranas de la región.

Por su parte, la experta Karthikeyan Vasudevan especula sobre la posibilidad de que, si bien el hongo esté adherido a la rana, éste se pegara a ella por la incrustación de un escombro de madera del que posteriormente brotó este hongo.

¿Los eventos de The Last of Us podrían hacerse realidad?

Varios tipos de hongos pueden infectar a las ranas y causar diferentes síntomas, como "comportamiento alterado" y "daño en la piel que incluye ulceración o nódulos similares a tumores".

Sin embargo, este tipo de hongos no es el mismo que el visto en The Last of Us, el Cordyceps, que en la realidad afecta a las hormigas y otros artrópodos y no a peces, anfibios o mamíferos, pero que en la serie mutó para poder infectar a humanos.

Por si te lo perdiste: hongo se apoderó de ciudad de los Estados Unidos.

Pero lo que este caso evoca es la escena con la que comienza la serie de The Last of Us, en la que se habla de la capacidad de los hongos de modificarse cuando el entorno lo permite y como esto podría permitir la afecten a más seres vivos.

Los autores del documento científico regresarán al lugar donde encontraron a la peculiar rana el año pasado y esperan volver a verla, aunque reconocen que es algo improbable.

¿Qué te parece este reciente hallazgo? Cuéntanos en los comentarios.

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